Mijn Bibliotheek  

Laden...

Nieuws

Amerikaanse schrijver Philip Roth (85) overleden

Een van de allergrootste Amerikaanse schrijvers van na de Tweede Wereldoorlog is niet meer. Philip Roth overleed gisteren op 85-jarige leeftijd in het ziekenhuis aan hartfalen. Hij schreef vooral over de Joodse identiteit en de Amerikaanse politieke cultuur. Roth debuteerde in 1959 met de verhalenbundel Goodbye Columbus Hij schreef meer dan dertig boeken, waaronder de seksueel revolutionaire roman Portnoy’s Complaint waarmee hij in 1969 doorbrak bij een groter publiek. Andere grote werken van Roth zijn bijvoorbeeld Sabbath's Theatre uit 1995, American Pastoral uit 1997 (waar hij de Pullitzer Prize mee won) en Everyman uit 2006.Sprankelend en gedenkwaardigRoth werd jarenlang gezien als belangrijke kanshebber voor de Nobelprijs voor de Literatuur, maar die heeft hij niet gekregen. Wel ontving hij in 2011 de Man Booker International Prize.‘Al meer dan vijftig jaar heeft hebben de boeken van Philip Roth een enorme, en nog steeds groeiende, schare lezers geprikkeld, geprovoceerd en vermaakt,’ aldus de jury. ‘Zijn verbeelding heeft niet alleen ons begrip van de Joodse identiteit een nieuwe invulling gegeven, maar heeft ook een impuls gegeven aan het genre van de fictie, en dat niet alleen in Amerika.’ Volgens de jury is het opmerkelijk dat zijn werk, bij de start in de jaren ’50 en ’60 al van een bijzonder hoog niveau, in de loop der jaren alleen maar beter is geworden. Zo is Nemesis (2010), zijn meest laatste roman, net zo sprankelend, gedenkwaardig en gevoelig als alles wat hij voorheen heeft geschreven. ‘Een uitzonderlijke prestatie.’Op afstandIn het legendarische interview dat Michaël Zeeman in 2000 voor de VPRO-serie Op afstand had met Philip Roth was de schrijver somber over ‘de dood van de lezer’. Van de weinigen die nog het geduld en de concentratie kunnen opbrengen om zich urenlang in een boek te verdiepen, overlijden er elk jaar zeventig. Daarvoor komen maar twee nieuwe lezers in de plaats. In 2012 maakte Philip Roth bekend dat hij gestopt was met schrijven. Wel werkte hij de laatste jaren nog mee aan zijn eigen biografie, die in 2022 zou moeten verschijnen.Tekst: Sophie Ham/Literatuurplein